De la profondeur : L’aventure Petzl

Depuis des décennies, Petzl est synonyme d’équipements fiables et de haute qualité pour les activités verticales. Grâce à son histoire et à sa philosophie, Petzl a acquis une solide réputation auprès de ses fournisseurs et de ses clients. Entre-temps, la marque française est devenue partie intégrante de la scène de grimpe et des soins aux arbres.

Philosophie de Petzl

Vieille photo d’un grimpeur de grotte avec une vieille technique

Fernand Petzl (Photo : Petzl)

Derrière le succès de l’entreprise familiale Petzl se cache une philosophie d’entreprise qui remonte à des valeurs qui ont été défendues dès le début, qui ont été respectées et qui sont devenues un point de référence fixe dans l’histoire de l’entreprise. Le père fondateur Fernand Petzl a fait le travail de pionnier nécessaire en développant les premiers produits dans son atelier.

Son fils Paul, aujourd’hui à la tête de l’entreprise, est considéré comme le moteur et le visionnaire de la marque Petzl. Il a contribué au développement des produits et à l’orientation future de Petzl. Sa méthode de travail axée sur les objectifs et les solutions consistait à travailler de manière efficace et orientée vers la demande et à offrir des solutions uniques pour les besoins collectifs.

Travail de pionnier dans le domaine de l’équipement de grimpe

Une vieille image d’une chaîne dans un système de corde

Paul Petzl (Photo : Petzl)

L’histoire de l’entreprise a débuté en 1930, lorsque le spéléologue Fernand Petzl a posé la première pierre de sa future entreprise familiale en France. Il n’est donc pas surprenant que l’ADN de Petzl se trouve dans des sphères non découvertes sous la terre. Son idée d’élargir dans un premier temps la gamme de matériel de grimpe pour un usage personnel n’a conduit qu’à une extension pérenne de l’offre en grimpe.

Poussé par son inventivité et son désir d’en faire plus, Petzl réussit à commercialiser ses premiers produits à la fin des années 60. Les premiers bloqueurs, descendeurs et lampes frontales ont trouvé leur place sous le nom d’entreprise Fernand Petzl sur le marché de la grimpe, qui était encore assez petit à cette époque.

Le portefeuille de produits s’est encore élargi au cours des années suivantes. Petzl ajoute un nouveau marché à son domaine d’activité initial des expéditions spéléologiques et des équipements de protection. La petite entreprise produit maintenant du matériel pour les grimpeurs industriels. La gamme de produits est large et s’étend des poignées d’ascension telles que l’Ascension L aux descendeurs et aux lampes frontales à technologie LED révolutionnaire telle que la gamme Tikka.

La somme de chaque jalon individuel a contribué à créer une base sur laquelle repose aujourd’hui le succès de l’entreprise. Malgré les succès remportés, les Petzl ne se tournent pas vers le passé, mais vers l’avenir. Ils veulent aller de l’avant et y voir le plus grand bénéfice. Rendre l’inaccessible accessible – c’était vrai à l’époque comme c’est le cas aujourd’hui.

Petzl à Crolles

L’expansion rapide de l’entreprise a été le motif de la fondation de Petzl à Crolles. La petite ville de Rhône-Alpes, entourée de hautes montagnes, se trouve près de Grenoble. Au cours des années suivantes, l’entreprise a continué à s’établir sur le marché international. D’autres dispositifs de sécurité et antichutes, tels que le Petzl GriGri®, complètent la gamme de produits jusqu’aux années 2000.

La forte demande sur le marché international a conduit à la création des filiales en Allemagne et en Espagne en 2014. Petzl propose aujourd’hui une large gamme de solutions pour les sportifs et les professionnels dans le domaine des activités de plein air, de la spéléologie, de la grimpe et des équipements pour les services de secours.

Arboriste entre les branches

Petzl est aussi un nom dans les soins aux arbres (Photo : Petzl / Marc Daviet)

Intégration du secteur de l’arboriculture

Plus tard, un autre groupe des grimpeurs a découvert la gamme de produits adaptés de Petzl : les arboristes. Au départ, l’équipement répondait principalement aux besoins des grimpeurs industriels, mais plus tard Petzl a également répondu aux besoins particuliers des arboristes-grimpeurs.

Petzl s’est intensivement occupé de la méthode de grimpe des arboristes et a développé les premiers produits. Avec le Sequoia, Petzl a créé un harnais de grimpe pour l’ascension sur corde en simple. Equipé avec des boucles de matériel et des porte-outils, il assure une grimpe confortable et efficace.

Un arboriste découpe une branche

(Photo : Petzl / M. Daviet)

Afin de faciliter et de praticabiliser l’accès des arboristes à la cime des arbres, Petzl a développé le bloqueur de pied Pantin sur la base de ses produits en spéléologie. Pour la quincaillerie de grimpe, le ZigZag et son successeur, le ZigZag Plus, sont considérés comme prusik mécanique éprouvé et sûr pour un mouvement souple et efficace dans l’arbre.

Comme la demande pour ces produits a également augmenté, Petzl a décidé de différencier sa gamme de produits plus fortement les uns des autres. En fonction des intérêts et des besoins des différents types de grimpeurs, les Français ont différencié et spécialisé les différentes gammes de produits.

Structure d’entreprise

Petzl emploie aujourd’hui plus de 800 personnes dans le monde, dont 500 en France. En plus de son siège social à Crolles, Petzl dispose de quatre sites de production propres où la majorité de ses produits sont fabriqués et inspectés : trois usines en France et une en Malaisie. Les Français collaborent étroitement et durablement avec des fournisseurs et distributeurs du monde entier. Petzl vend jusqu’à sept millions de produits dans plus de 50 pays et lance plus de 20 nouveaux produits chaque année.

Plus qu’un équipementier

Arboriste saute d’une branche à l’autre

(Photo : Petzl / M. Daviet)

L’entreprise est active non seulement en tant que fabricant, mais aussi dans de nombreux autres domaines. Avec Petzl-Solution, elle s’engage pour l’échange global d’informations entre l’industrie et les utilisateurs afin de continuer à développer des solutions pratiques pour le bénéfice de l’utilisateur. Petzl agit comme un multiplicateur et envoie ses connaissances et son expérience dans le monde entier. Il se considère comme un réseau d’experts et d’utilisateurs intéressés dans un espace vertical, accessible et consultable dans le monde entier comme une plate-forme de connaissances sur de courtes distances.

 

Petzl RopeTrip®

Avec le Petzl RopeTrip®, l’entreprise a créé un événement international qui a eu lieu pour la première fois en 2012 à Crolles. En plus de la compétition pour les techniciens d’accès par corde, cet événement vise à rassembler des grimpeurs industriels du monde entier et à stimuler le transfert international de connaissances. Le Petzl RopeTrip® a lieu tous les deux ans à différentes destinations dans le monde. En 2018, le Petzl RopeTrip® a fait sa première apparition en Allemagne. 40 équipes du monde entier se sont retrouvées dans les anciens bâtiments d’une aciérie désaffectée, l’actuel Landschaftspark Duisburg Nord.

 

La Fondation Petzl soutient de nombreux projets internationaux d’organisations de bienfaisance dans les domaines de la protection de l’environnement, de la prévention des accidents et de la recherche scientifique. Petzl les aide à clarifier les sources de danger dans les activités quotidiennes de grimpe et apporte des contributions dans la gestion des risques. De plus, Petzl s’engage pour la protection de notre écosystème, par exemple par des expéditions dans les forêts tropicales, ou pour expliquer les conséquences du changement climatique sur la végétation des Alpes.

Descente d’un arboriste depuis un tronc

Les produits Petzl sont utilisés dans le monde entier (Photo: Petzl / Marc Daviet)

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